Pequeños productores de flores y hortalizas de la cuenca alta del río Calandaima, ubicada entre los municipios de El Colegio y Viotá (Cundinamarca), tendrían un papel más activo para fortalecer la gestión ambiental de esta zona, que se destaca por la producción de agua.

Gracias a una iniciativa educativa liderada por estudiantes del Colectivo Estudiantil de Responsabilidad Socioecológica, se espera contribuir a salvaguardar la privilegiada riqueza ecosistémica de la zona conocida como cuchilla Peñas Blancas, declarada en 1994 como Distrito de Manejo Integrado. La idea surgió porque factores como la agricultura, la ganadería, y más recientemente la construcción de proyectos de gran escala para el aprovisionamiento de agua en comunidades de la cuenca baja, están materializando conflictos ambientales.

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“Quisimos desarrollar una dinámica participativa a partir de las necesidades reales de la comunidad”, explica el estudiante Orlando Salcedo, de la Maestría en Medio Ambiente y Desarrollo de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), integrante del Colectivo Estudiantil, que está integrado por una economista, una contadora, un ingeniero industrial y un licenciado en Ciencias Naturales y Educación Ambiental. 

En los primeros acercamientos con la comunidad se abordó la importancia de tener relaciones de confianza, además de hacer recorridos al territorio para identificar los principales aspectos biofísicos de la cuenca alta del río Calandaima, lo cual aportó al diagnóstico de los principales problemas ambientales de la zona.

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Incertidumbre por embalse

Entre las principales problemáticas los estudiantes identifican la posible construcción de un embalse y las prácticas agrícolas que pueden poner en riesgo el entorno, como el uso excesivo de fertilizantes químicos en los cultivos predominantes. 

De igual manera se percibieron problemas asociados tanto con el mal manejo de residuos sólidos –acciones que terminan contaminando el suelo y las fuentes de agua– como con la ausencia de un plan para el manejo de aguas residuales, las cuales son potencialmente nuevas fuentes de contaminación.

Por otra parte se advirtió que la falta de oportunidades y la pérdida de identidad de los pobladores han ocasionado que muchos jóvenes de la región prefieran irse a zonas urbanas, como lo demuestra el análisis del territorio hecho por la propia comunidad con el apoyo de los integrantes del colectivo estudiantil, a partir de cartografías participativas.

“En nuestro caso se reconstruyeron tres momentos en la historia del territorio: pasado, presente y futuro, con el fin de establecer a qué aspectos deberíamos apuntar como educadores”, puntualiza el magíster.

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Posibles soluciones

Una vez identificados los problemas, se comenzó a trabajar con las comunidades en busca de los posibles ejes temáticos para responder a las necesidades en materia de gestión ambiental, a través de un proceso educativo.

“En este caso específico se utilizó una plataforma de análisis de redes que nos permitiera discernir sistemáticamente cuáles problemas ambientales son causas y cuáles son consecuencias”, precisa el magíster, quien destaca que a partir de este proceso se construye una propuesta educativa para enfrentar todos los problemas. 

Entre los principales resultados del análisis en red se destaca que casi todos los pobladores desconocen su propio territorio y no tienen sentido de pertenencia; además no conocen herramientas ni técnicas que podrían contribuir a desarrollar metodologías más adecuadas de producción agropecuaria. En este sentido, es necesario avanzar hacia procesos de reconstrucción del tejido social en la zona para conducir a cambios de paradigmas en las formas tradicionales de producción agrícola y pecuaria.

A largo plazo se espera que un mayor sentido de pertenencia de los habitantes, sumado a un apoyo permanente en la implementación de prácticas más adecuadas para los ecosistemas de la zona, redunden en mayor resiliencia de dichas comunidades ante fenómenos asociados con el cambio climático. Este proyecto será presentado en la Convocatoria de Extensión Solidaria prevista para el próximo año, de manera que se pueda adelantar la implementación del nuevo modelo educativo.

Fuente: http://agenciadenoticias.unal.edu.co

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