El Día Internacional de la Preservación de Bosques Tropicales, fue establecido en 1999 por el Pnuma (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente), WWF (la organización mundial de conservación) y la Unesco (Organización del as Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) con el objetivo de fomentar acciones sostenibles y armónicas con el ambiente mediante el manejo adecuado de los bosques.

Cuando la mayoría de la gente piensa en los trópicos, piensan en las selvas lluviosas tropicales y el Amazonas. En realidad, los trópicos consisten en una diversidad de ecosistemas, desde la sabana hasta los bosques de niebla, que se encuentran entre las latitudes del Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, al norte y el sur del Ecuador. Estos ecosistemas actualmente experimentan las más altas tasas de destrucción en el mundo.

Santuarios biodiversos

Los bosques tropicales son ecosistemas terrestres generados por sucesión natural, dominados por árboles y arbustos de especies de la flora silvestre con alturas de por lo menos 5 metros en su madurez, con una superficie mayor a 0,25 hectáreas y con un estrato de copas superior al 30%. Estos ecosistemas cuentan con una serie de bienes y servicios que contribuyen al desarrollo sostenible.

Los bosques tropicales se encuentran cerca de la línea del Ecuador donde los niveles de temperatura y luz permanecen más o menos constantes durante todo el año. Colombia es un país de bosques tropicales, estos cubren 58.633.631 de hectáreas, las regiones con mayor cobertura de bosques son la Amazonía y el Pacífico.

De la cobertura total de bosques del país, 26,10 millones de hectáreas están en territorios de comunidades indígenas y 4.24 millones de hectáreas están localizados en territorios de comunidades afrocolombianas, es decir el 51,7 % del total de bosques naturales de la nación están localizados en territorios colectivos. Estos ecosistemas son indispensables para el desarrollo económico y el mantenimiento de todas las formas de vida, este postulado consagrado en la Declaración de Principios para la ordenación, la conservación y el desarrollo sostenible de los bosques de todo tipo aprobada en la Cumbre de Río de 1992 sobre Medio Ambiente y Desarrollo, cobra hoy para nuestro país más vigencia que nunca antes en toda su historia.

Sin embargo, esta gran riqueza en bosques está siendo afectada por múltiples factores. De acuerdo con estudios del IDEAM, la deforestación promedio anual en el periodo 1990-2010 es de 310.349 hectáreas/año, concentrándose el 40 % en la Región Amazónica y el 32 % en la Región Andina, por motivos como la ampliación de la frontera agrícola y pecuaria, la colonización no dirigida, la construcción de infraestructura, los incendios forestales, el establecimiento de cultivos ilícitos, aspectos estos favorecidos en algunos casos por la baja concertación de políticas e instrumentos de planificación sectoriales.

Clases de Bosques Tropicales

De acuerdo con el «Mapa de ecosistemas continentales, costeros y marinos de Colombia» (IDEAM, et al 2007), desarrollado a escala 1:500.000, Colombia cuenta con 311 tipos de ecosistemas continentales y costeros, de los cuales 31 son ecosistemas forestales que van desde bosque húmedo a xerofítico tropical.

Dichos ecosistemas varían dependiendo de las condiciones edafoclimáticas en las que se desarrollan, a nivel general es posible hablar de bosques húmedos de montaña, bosques húmedos tropicales de la Amazonia, el Pacífico, Catatumbo y Magdalena Caribe, Manglares, bosque seco tropical, entre otros.

Colombia es el segundo país mega diverso (Romero 2007), ocupa el puesto 13º con bosques tropicales en el mundo (FAO 2011) y el 3er lugar en América con bosques tropicales. (FAO 2011).

Importancia de los Bosques para la Vida

Los bosques son muy importantes para la vida porque:

  • Regulan el ciclo del agua. Recogen y almacenan el agua, ayudan a evitar las inundaciones.
  • Protegen los suelos. Ayudan a controlar la erosión y a evitar derrumbes y deslizamientos.
  • Contribuyen a regular el clima. Reducen los efectos del cambio climático producido por el hombre.
  • Son la fuente de muchos recursos como madera, medicinas, alimentos, fibras y materiales de construcción.
  • Son territorio de vida para las comunidades que los habitan, cuyas prácticas tradicionales de manejo pueden contribuir a la conservación de estos bosques y selvas.
  • Son el hábitat de miles de especies de plantas, aves, mamíferos, reptiles y anfibios. Esto cobra especial importancia al ser Colombia un país de gran diversidad biológica, que ocupa entre el primero y cuarto lugar a nivel mundial en cuanto a número de especies.

Los bosques son mucho más que madera, más de 1.600 millones de personas en los países más pobres del mundo sobreviven por los alimentos, los materiales, el agua o las medicinas que consiguen gracias a ellos.

Los recursos forestales juegan también un papel clave en el cambio climático. Los árboles son uno de los principales sumideros de carbono, al absorber el dióxido de carbono (CO2) y fijarlo en forma de biomasa. De acuerdo con la FAO los bosques contienen el 60% del carbono de la vegetación terrestre, siendo los ecosistemas forestales, el tipo de uso del suelo que contiene más carbono por unidad de superficie. Según el Banco Mundial, la deforestación representa hasta un 20% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, que contribuyen al calentamiento global y, con ello al cambio climático, cifra similar a la generada por el sector del transporte.

De igual manera los bosques constituyen el hábitat de alrededor de dos tercios de todas las especies sobre la tierra y la deforestación de bosques tropicales produce la pérdida de biodiversidad de hasta 100 especies por día.

Características especiales de los bosques

  • Los bosques contribuyen al equilibrio del oxígeno, del dióxido de carbono y de humedad en el aire.
  • Un árbol libera 8-10 veces más humedad en la atmósfera que el área equivalente en el océano.
  • Los bosques protegen las cuencas hidrográficas que suministran el agua dulce a los ríos.
  • Los bosques hospedan más del 80% de la biodiversidad terrestre.
  • Sólo en la cuenca del Amazonas, más de 1300 especies de plantas forestales se utilizan para fines medicinales y culturales.
  • El 12% de los bosques del mundo están designados para la conservación de la diversidad biológica (FRA 2010).

Fuente: https://www.minambiente.gov.co, WWF, Agencias

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