Australia: Este delfín corteja a las hembras haciendo regalos

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Australia Occidental (UWA), la Universidad de Zúrich (Suiza) y la Universidad Murdoch (Australia) ha observado, filmado y estudiado por primera vez la singular conducta de cortejo de los machos de delfín jorobado australiano (Sousa sahulensis) en su esfuerzo por encontrar pareja sexual en aguas del noroeste de Australia.

Entre las imágenes conseguidas se incluyen vídeos en los que se observa a un macho de esta especie recogiendo del fondo marino una gran esponja y ofreciéndosela después a una hembra, en lo que los científicos consideran un regalo con intenciones de apareamiento. Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista Scientific Reports.

 photo australiaestedelfin.jpgCurioso descubrimiento

El uso de objetos en muestras sexuales por parte de mamíferos no humanos es raro y los investigadores creen que podría ser un intento de demostrar la fuerza y habilidad del macho como compañero de apareamiento.

El autor principal, Simon Allen, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UWA, ha destacado que el trabajo que ahora presentan sugiere un nivel de complejidad social en los delfines jorobados que hasta ahora ni siquiera se sospechaba.

”Al principio nos confundimos al presenciar estas exhibiciones de comportamiento intrigantes por los delfines jorobados, pero a medida que emprendíamos sucesivas visitas de campo a lo largo de los años, la evidencia aumentó”, ha indicado el profesor Allen.

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De Australia con amor

”Aquí tenemos algunos de los animales socialmente más complejos del planeta que usan esponjas, no como una herramienta de búsqueda de comida, sino como un regalo; en una demostración de su capacidad social, o incluso un rasgo de comportamiento social y de apareamiento”. Los autores del estudio trabajan ahora en descubrir si realmente los machos que utilizan la técnica de hacer regalos a las hembras tienen un mayor éxito en el cortejo y apareamiento.

El delfín jorobado australiano (Sousa sahulensis) fue descrito como especie en 2014 y está considerado como uno de cuatro únicos de cetáceos delfínidos vivos del género Sousa. Los datos conocidos hasta ahora indican que el delfín jorobado australiano habita exclusivamente en aguas poco profundas sobre la plataforma situada entre el norte de Australia y el sur de Nueva Guinea.

Fuente: http://www.lavanguardia.com, Agencias

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