El ancestro común del león moderno vivió hace 124.000 años, según un estudio científico de la Universidad de Durham basado en la comparación de los análisis genéticos de los leones actuales con los de los extintos pero conservados en museos.

El profesor Ross Barnett y sus colegas de Durham afirman que los leones evolucionaron hacia dos grupos: los del este y sur de África y los del centro y oeste de África y la India. El equipo de Barnett hizo una secuencia genética de los especímenes conservados en museos; entre ellos, el león de Berbería (África), el iraní y otros felinos del centro y oeste de África.

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Especie en grave peligro

Los investigadores compararon entonces los estudios de esos especímenes con las secuencias genéticas de los leones que viven actualmente en Asia y en África. Los científicos llegaron a la conclusión de que fue en el Pleistoceno Tardío, hace 124.000 años, cuando las distintas subespecies de leones empezaron a evolucionar.

Por aquel entonces, las selvas tropicales se extendían por el África ecuatorial mientras que el actual desierto en la región del Sahara era una sabana donde abundaban distintos grupos de leones. Pero, hace unos 51.000 años, el continente empezó un periodo de sequía y los leones empezaron a dispersarse.

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Después, hace unos 21.000 años, se inició el éxodo de estos felinos fuera de África para llegar hasta la India, mientras que hace 5.000 años otro grupo de leones dejó el continente para llegar a lo que hoy es Irán y Oriente Medio, según los investigadores.

Este descubrimiento, de acuerdo con los expertos, puede tener una importante influencia a la hora de conservar los leones modernos. Los científicos recuerdan que actualmente hay apenas 400 leones asiáticos (P. leo persica) que sobreviven en la península india de Kathiawar, mientras que cerca de una tercera parte de los leones africanos desaparecieron en los últimos veinte años.

Fuente: EFEVERDE, Agencias

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